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为什么CEO的个人冒险行为很重要

s + b的博客

董事会正更加关注办公室外的高风险业务。

最近几位杰出的首席执行官因为个人失误而被解职有问题的关系鲁莽的行为的研究引起了人们对董事会长期忽视的一个联系的新关注:社会风险寻求行为和ceo在工作中做出的风险决策之间的联系。

Challenger, Gray & Christmas的副总裁Andrew Challenger表示:“我们确实看到CEO离职人数在以某种方式上升,原因是个人行为不端。”这家总部位于芝加哥的职业介绍公司发现,在一个今年是首席执行官流失创纪录的一年从2019年1月到10月,有10位ceo因个人行为原因离职。Challenger说:“与十年前相比,现在ceo们更加负责任,董事会也开始介入。”

自2013年以来,该公司一直在跟踪与丑闻有关的CEO离职事件,随着一系列性丑闻的曝光,促使许多女性在社交媒体上分享自己的#MeToo经历,2017年底离职的CEO数量大幅上升。Challenger说:“由于社交媒体的存在,人们对首席执行官们的个人行为更加关注,而上一代人则没有这样做。”“#MeToo(我也是)运动是其中的一部分,我认为它不会很快消失。”

显然,公司不喜欢声誉风险。但这并不是人们提防私人生活混乱的首席执行官的唯一原因。当涉及到财务、战略或其他运营问题时,这种生活可能预示着糟糕的风险决策。

人们期望首席执行官们敢于承担风险,考虑到这份工作的性质,这是有道理的。这种信念可能就是为什么公司董事会相对宽容这种古怪、浮夸、有时甚至是危险的行为的原因。媒体欣然接受这种行为,而公众和投资者一旦被曝光就会提出质疑。毕竟,它符合“风险寻求者”的刻板印象。

但“我也是”(#MeToo)运动和偶尔出现的泡沫经济ceo的恶劣行为表明,时代正在改变。董事会和股东不仅希望确信首席执行官们乐于承担商业风险,而且希望他们对追逐哪些风险以及何时避开风险有良好的判断力。

高管猎头公司罗信咨询(Russell Reynolds)在2016年的一项研究中总结道:“ceo们在接受风险方面的得分明显高于其他高管,但得分仍在最佳范围内。根据分析(pdf)超过6,000名ceo的心理测量资料。最优秀的ceo在判断力上得分高,在自我推销方面得分低;他们表现出一种沉着的态度。

所以,一些冒险是好的,只要它被其他的性格特征冲淡。但你如何判断一位CEO是否太过冒险?什么是警告信号?越来越多的心理学和领导力学者告诉我们,危险信号来自于个人的行为和态度。研究显示,最近许多备受瞩目的CEO离职案例都涉及自恋和过度自信这两个因素。自恋指的是一种自我重要性和权利意识,同时需要被崇拜和缺乏同理心倾向于增加冒险,减少判断。

管理学者阿里吉特·查特吉和唐纳德·汉布里克发现,自恋狂不太可能关注客观的绩效衡量,却热衷于社会表扬。什么会以媒体关注的形式吸引社会赞扬?当然是古怪、夸张、有社会风险的行为。在另一项研究中,Chatterjee和Hambrick得出的结论“自恋的ceo们喜欢引人注目的大胆行动,从而导致大的胜利或大的损失”——也就是说,更多更大的收购,以及他们经营的公司的业绩波动。与此同时,自恋者过分关注回报,低估了风险这是南阿拉巴马大学研究人员的一项研究

课外活动

办公室之外,糟糕的风险判断不可避免地会在办公室里出现。事实上,研究表明,承担更多个人风险的高管更有可能承担危险的商业风险。

例如一项研究芝加哥大学布斯商学院(University of Chicago Booth School of Business)的一项研究发现,交通违规和家庭暴力与高管在财务和证券报告中恣意行事的倾向有关。他们发现,在高管在工作之外从事可疑行为的公司中,欺诈的发生率更高。

另一项研究发现卧室里的不当行为与会议室里的恶作剧相关联。德克萨斯大学(University of Texas)和埃默里大学(Emory University)的研究人员将公共记录与2015年阿什利·麦迪逊(Ashley Madison)被黑的部分数据进行了交叉比对。阿什利·麦迪逊是一家为寻求“低调邂逅”(也就是婚外情)的人提供约会服务的网站。他们发现,作弊者违反职业行为标准的可能性是控制组成员的两倍多,违反证券法的可能性是控制组成员的四倍多。

创建安全措施

为了保护自己不受首席执行官过度冒险的影响,公司应该警惕首席执行官的风险态度——尤其是那些在办公室之外引起注意的态度。它们还应该遵循治理最佳实践。这可能包括减少管理层的裁量权,避免同时担任首席执行官和董事会主席。

交通违规和家庭暴力与高管们随意处理财务和证券报告的倾向有关。

两位香港管理学者李家涛(Jiatao Li)和唐毅(Yi Tang)研究了中国近3000名制造企业的ceo管理层的判断力如何影响CEO的傲慢。他们发现,那些在没有董事会批准的情况下有权采取行动的CEO,尤其是那些同时拥有董事长和CEO头衔的CEO,更有可能过度自信,做出有问题的风险决策。该报告的作者引用了其他研究,表明CEO的傲慢导致公司在并购中支付过高的价格,低于预期,并破坏价值。

董事会也应该注意ceo们的个人投资选择。一个2018芬兰ceo研究发现那些持有风险更高的个人投资组合的人也倾向于在他们的公司承担更多的金融风险。研究发现,在拥有强大股东集团、CEO任职时间不足4年以及CEO不兼任董事长的公司,CEO与公司财务风险之间的相关性较低。此外,当首席执行官的个人财富与其公司的成功密切相关时,他们承担的风险更少。

作者得出的结论是,董事会可以通过良好的治理、CEO和股东权力的平衡、创造适当的激励,以及做出正确的CEO选择,在追求风险的CEO领导下提高绩效。作者写道:“我们的研究结果表明,公司应该关注首席执行官的个人偏好,要么限制他们的财务决策权力,要么聘请与公司及其股东的优先考虑相匹配的经理。”

然而,归根结底,在风险和回报之间找到正确的平衡不仅仅是一个要避免哪些类型的行为和属性的问题。相反,公司需要识别并寻找更有可能促成良好风险决策的个性特征。这些品质包括判断、诚实、谦逊,以及在分析是否值得冒险时寻求并采纳最佳想法和意见的能力。

米歇尔Wucker

米歇尔·沃克(Michele Wucker)是芝加哥的演说家和顾问。她是三本书的作者,其中包括国际畅销书《灰犀牛:如何认识和应对我们忽视的明显危险》。跟随她http://www.thegrayrhino.com/或在Twitter上@wucker

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